Factibilidad de inyección de vapor en los carbonatos arcillosos naturalmente fracturados del sector EPC.

Calificación:

'El Sector Ébano-Pánuco-Cacalilao está ubicado a unos 40 kilómetros al Oeste de la ciudad de Tampico, estado de Tamaulipas, formando parte de la Provincia Geológica Tampico-Misantla. El aceite que se produce es pesado (10 a 14 ̊API) y proviene de carbonatos arcillosos naturalmente fracturados. En 2010 se culminó un estudio integral que sirvió de soporte para desarrollar nuevas estrategias de desarrollo, no obstante los bajos ritmos de producción y la irrupción temprana de agua como consecuencia de la alta viscosidad del aceite y la condición de naturalmente fracturados de los yacimientos constituyen limitaciones importantes para una producción eficiente y óptima recuperación de las reservas. Los procesos térmicos como la inyección cíclica y/o continua de vapor, así como otras modalidades como el SAGD (drenaje por gravedad asistido por vapor) ya se consideran convencionales para la recuperación de aceite pesado de alta viscosidad en yacimientos clásticos. Se reporta que algunos de estos procesos han logrado recuperaciones finales de más de 80%. La aplicación de estos procesos en carbonatos plantea un desafío diferente. En general, la recuperación térmica en carbonatos puede requerir un alto consumo de energía, la humectabilidad adversa (generalmente mixta o preferencial al aceite) así como la incertidumbre sobre la canalización del vapor a través de las fracturas han retrasado la aplicación de esta técnica en este tipo de yacimiento. Sin embargo, resultados en proyectos pilotos, teóricos y experimentales, reportados en la literatura a partir de los años 80, y la estimulación térmica en varios yacimientos naturalmente fracturados a nivel mundial similares al EPC, muestran la factibilidad de aplicar métodos térmicos eficientemente en este tipo de yacimiento. Los procesos térmicos pueden reducir significativamente la viscosidad para generar incrementos notables en la producción y el factor de recuperación como consecuencia de los mecanismos desarrollados por el vapor en el sistema matriz-fractura.

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